Skip to content
Permalink
Branch: master
Find file Copy path
Find file Copy path
Fetching contributors…
Cannot retrieve contributors at this time
108 lines (58 sloc) 40.4 KB

Глава Первая: Истории от рассвета всего

Стоя вне огня

О великий, я плачу уважением

Младое дитя не противится

Сильным;

Я плачу уважением

Элегбе Эшу, что на пути

Эшу устрашающему

О могучее Лезвие!

Устрашающий, на пути.

--Традиционная песнь Yoruba [Перевод дословный, нерифмованный]

Присядь к огню поближе пожалуйста. Нет, еще ближе. Еще... Не бойся, мы не обидим. Я вижу по твоим глазам, что ты хочешь познакомиться. Ты также гадаешь как мы узнали где тебя искать, когда ты считал, что от всех ушел, но ты скоро все поймешь. Достаточно сказать, что есть и другие как ты, и мы здесь чтобы помочь тебе понять твою новую жизнь.

Пожалуйста! Не паникуй! Когда я сказал не боятся, я был честен. Мы только желаем помочь. Ты не только вошел в новый странный и восхитительный мир, но также унаследовал древний и великий род, который тянется от начала времен. И наша обязанность обучить тебя твоему наследию, чтобы ты знал и вышагивал выше всех остальных. Заинтригован? Отлично! Поверь, дальше сказка будет только лучше.

Так что, пожалуйста, успокойся, согрей ладони у огня, и позволь мне начать. Меня зовут Ив, это я первым заметил твое истинное наследие, и предложил остальным встретить тебя здесь. Да, правда, я и в Филадельфию звонил, хотя сегодня это уже не важно. Я начну рассказ с древнейших времен, когда наш вид ходил по земле на рассвете мира, и глубоко дышал первородной магией созидания. Слушай и просвещайся.

Мифический Век

Мы были первыми, и мы будем последними. И не давай никому в этом тебя переубедить, дитя.

Ши хотят чтобы все верили, что они были первые. Но это не так. Откуда мы знаем? Просто потому что мы там были, и мы искали по всему свету, и их там не было видать. Ты смеешься, но это правда. Прошло много лет, прежде чем появился хоть кто-то, а уж тем более прежде чем Ши выползли из под своей грязи, и решили править миром. Но смысл истории не в этом, по крайней мере пока.

Нет, вначале был Олорун - чье имя означает "Хозяин неба". Он смотрел вниз из своего дворца на пустоту мира, где было только небо и бездна, и длинные отрезки темной воды далеко внизу. Так Олорун приказал своему младшему сыну Обатале, создателю, устроить мир и наполнить его жителями. Также он приказал своему старшему сыну Орунмиле, прорицателю, создать замысел для него, и чтобы те кто будут практиковать Ифа, магию будущего, могли бы узнать этот замысел. Когда же мир был создан, и населен всевозможными существами, включая людей, Олорун приказал Эшу, его лингвисту и посланнику, спуститься в мир и начать собирать жертвы и дары, в обмен на все что угодно.

Ну, Эшу был только рад, ибо был хозяином дорог и проходов, и любил подшутить над теми, кто не выказывал должное уважение. Пойми, что тогда, как и сейчас, Эшу не был ни злым ни добрым, а просто собой. Он проворачивает трюки, потому что это его Путь. Хорошие учатся, злобные страдают, но никто не имеет значения для Эшу, потому что он слуга Олоруна, и это все что ему требуется. Жестоко ли это? Возможно. Но таковы Ориши, а кто мы чтобы сомневаться в них.

Во время своих путешествий Эшу завел много детей, и это тоже его Путь. Эти дети были владели лишь частичкой божественной силы, но они могли также смеяться и видели мир в том же свете. Неспособные жить там же где и родились, эти дети исходили дороги в поисках отца, неся за собой удачу и приключения всем вокруг. Некоторые пытались подражать Эшу, и путешествовали чтобы обучать встречных, наказывая злобных и исследуя новые места. Это были первые Ожо, последователи жизни, света и судьбы. Другие обозлились на отца, так что они крали, лгали и жестоко обхитряли тех кого встречали. Эти станут Ику, последователями смерти, тьмы и случайности. Со временем стало так много детей Эшу на дорогах, что люди стали считать что они и есть Эшу, во многих обличьях, и стали им поклоняться, вместо того чтобы приносить жертвы самому Эшу.

Естественно Эшу скоро узнал об этом. Разозлившись спустился он в мир. Но когда он увидел своих детей, и то как люди боятся и поклоняются им, он рассмеялся, и весь его гнев улетучился. Увидел он, что оба племени его детей последовали по его стопам, а раз люди такие доверчивые, то чья это может быть вина? Но, даже так, не мог он простить того что было его имя забрано, хитростью или нет, это требовало наказания, иначе все имена созидания могли быть забраны, ввергая мир обратно в ничто.

Эшу думал днями и ночами, пока не придумал подходящее наказание, созвал он всех своих детей, от благороднейших Ожо, до самых павших Ику. Одна группа детей, боясь наказания, сбежала, спряталась в диких местах, и стала жить за счет слабых. Эти трусливые существа стали первыми Айту, нашими древними врагами, и до сих дней они прячутся на краю наших историй, борются за капельки нашей славы. Я расскажу тебе и о них тоже, но сейчас помни только что они одни не явились на зов Эшу и не услышали его слов.

Что же рассказал Эшу своим детям? Большой и мощный секрет, первый элемент тайного знания доверенного Племени. С этого дня стали они зваться Элегбара, избранные дети Элегба Эшу, Могучего Лезвия, хранители священных мест и посланники. Торжественными словами он приказал им учить своих детей тому же: путешествовать по дорогам, изучать секреты мира и испытывать встречных путников. Говоря это, он благословлял их и целовал каждого, запечатывая свою магию в них, а потом, улетел на небо хохоча по дороге.

И хоть некоторые Элегбара остались на время вместе, чтобы обсудить общие проблемы, большинство разлетелись по всем ветрам. Слишком уж был нов мир, велик, и полон неизведанного, чтобы они могли отдыхать. Переполняясь новой энергией и с благословения Ориши Элегбара пересекли горизонт еще десятки раз, ища край мира. И скоро фантастические истории стали преследовать их, ибо не боялись они ничего, и принимали любой риск, и так легенда Эшу и дел его только выросла. Те же кто остались, стали правителями земель, и связались с ними узами секретов и священных мест. Эти стражи до сих пор там, смотрят за всем Племенем, и поддерживают наши очаги. Только они остались от чистой крови Эшу, и пожертвовали своей свободой, чтобы сохранить наше наследие, и направлять нас, если мы разойдемся слишком далеко. Мы называем их Оба, вожди нашего вида. Если ты будешь достаточно удачлив, и будешь в их землях, и привлечешь их внимание, возможно, когда-нибудь и ты встретишь одного из них. Будь вежлив, дитя: кровь нашего отца в их венах, неразбавленная временем, или случайностью, или отдаленностью, и они не терпят глупцов. А ты сможешь многому у них научиться.

Это начало того, чем мы являемся сегодня. Дети Эшу заработали свое имя, Элегбара, и заработали магию, чтобы выполнять священные обязанности, своего отца, как правосудие Ожо, или месть Ику. Что же Эшу получил с этого ты хочешь знать? Ха. Нельзя же обмануть судьбу, дитя, или, если ты так предпочитаешь думать, нельзя управлять случайностью. Эшу всегда остается в выигрыше, и конечно со своими детьми он поступил так же.

Он заставил нас делать его работу, и радоваться этому. Видишь? Я же говорил, что он умен.

Разъединение

Конечно, счастье не могло длиться вечно. Пока Элегбара путешествовали повсюду, люди учились понемногу, и один из их уроков был страх. Страх перед нами, вкупе с завистью к нашим дарам, и желание овладеть силой, всё это повернуло мир смертных против нас. Они начали разрабатывать все более смертоносное оружие, и все более хитрые приспособления, которые позволяли делать им вещи за пределами возможностей их хрупких тел. Мы восхищались тем как росли их города, и как становились все более сложными их обычаи и законы и не заметили что шло за этими инновациями. Мы так были заняты тем что пытались научить, что забыли как учиться, и когда миры грез и плоти стали разделяться, мы были не готовы. Это прошлось по нам сильнее чем по остальным подменышам, потому что некоторые из наших излюбленных путей стали гораздо труднее, расстояние между мирами пугало даже нас, ходивших везде ранее. Если бы только мы послушались наших Ифа, и увидели знаки вовремя.

Вообще-то неправильно грешить на нашу близорукость, потому что во время путешествий, мы начали общаться c народцем фей которые жили среди смертных. И мы были поражены. Многие из нас задумывались, одни ли мы были фаворитами Оришей, только ли Эшу смог наделить своих детей силой, так что это было почти благословением, встретить другие племена. Так хорошо встретить того, кто понимает твое существование. Некоторые из них даже смотрели на жизнь так же как мы. Но некоторые не смогли отбросить предрассудки своих смертных соседей, и невзлюбили нас. Я не могу утверждать, что мы не ответили им тем же, нельзя ткнуть человека мечом в лицо, а потом ждать благодарности. Но даже в те времена мы видели достаточно, чтобы понимать насколько мелочны были эти ссоры. Мы изо всех сил пытались не втягиваться в них. Некоторые из племен решили что мы высокомерны и отчуждены, говорили что мы чересчур уверены в своем превосходстве, но мы не обращали на это внимание. Мы знали что лучше продолжить просто рассказывать наши истории, и учить устройству мира, надеясь что они когда-нибудь поймут нас.

Это была тяжелая битва, ибо были они варвары, и хотя знали много историй и легенд, ничего не знали о цивилизованности. Не обуздать так, это современная реакция, и не подходит к истории о древних временах.[?] Действительно, с нашим лингвистическим даром, мы могли вобрать все знания великих империй. От математиков и ученых мусульман, астрономов и мистиков Египта, до кораблестроителей и металлургов из королевств побережья, так что мы на годы, десятилетия, опережали людей вокруг. Это не расизм, а правда. Да конечно, они нас научили многому, но все-таки, не северные варвары ли имитировали наши поселения? Обмен был взаимным. Со временем мы даже научились радоваться Иле-Титу, бледному народу, и стали жить среди них.

Со временем, мы смогли сойтись с большинством из них, пока, превозмогая ледяные ветра, и бушующие волны, мы не высадились на берег Ши. Эта встреча предопределила нашу политику более чем на тысячелетие, и навсегда отметила нас, среди других племен.

Наконец мы встретились: Ши

Наша первая встреча с Ши прошла далеко не так как мы надеялись. Они пустили нас в свои залы, и выслушали наши слова дружбы и дипломатии, что мы уважаем. Однако, было заметно, что они не считают нас равными, всего лишь еще одним племенем, которое скоро преклонит колено. Мы слышали много слухов о них, истории о правителях, чьи жесты излучают величие, чья красота так велика, малейшее слово которых может разбить сердце, или остановить его. Ши запугали остальные племена, иногда даже не прибегая к силе, просто своей аурой красоты и власти.

Возможно они думали, что при встрече мы впечатлимся, и встанем на их сторону. Но мы были привычны к величию Оба, и красота Ши хоть и опасно сильная, не смогла склонить нас. Ни мелкие словечки, действовавшие на других, так как у нас язык был подвешен не хуже, и видели мы истину за букетом речей. Ни их воины не смоги нас запугать, потому что мы сражаемся хорошо поодиночке, а та группа состояла из лучших, самых смелых Элегбара того поколения, способная противостоять силе стократно большей. Переговоры быстро затихли, когда Ши осознали, что ни обаяние, ни сила не оказали свой обычный эффект. Они стали искать другой способ контролировать нас. А мы же пытались бороться с изначальным непониманием. Мы искали дипломатичный способ убедить их признать наши земли нашими. Многие ученые по сей день спорят, могло ли все пойти иначе, если бы они не пытались так сильно принизить нас, или если бы наша честь не была такой ранимой. Я встречал многих Ши за свою жизнь, и хороших и плохих, и должен сказать, как не прискорбно, я сомневаюсь что наши племена могли встретиться мирно. Мы слишком похожи там где не надо, и различны во всех остальных местах. Мы смогли бы стать друзьями, но только после долгого времени проверяя и перепроверяя друг друга.

К несчастью для всех причастных, застой перешел в насилие. Ши приказали признать их старшинство, от чего мы конечно отказались. Мечи покинули ножны, кровь была пролита, а Элегбара покинули замок Ши, утвердившись в том, что нельзя подчиняться другим племенам.

Вполне естественно, что вскоре поползли слухи. Кто-то решился противится всемогущим Ши? На их территории? И выжил? Кое-кто стал смотреть на нас с еще большим подозрением, видя в нас дурной символ анархии и несчастий. Другие аплодировали, правда только за закрытыми дверьми, и никогда публично. Внезапно баланс сил сместился, другой путь стал виден в темноте, и так называемое Сияющее Воинство [Аваллах], было сильно разозлено. Они хотели быть единственными лидерами для всех, и отбросили правду о том что все дети Оришей имеют власть над своими судьбами.

Ответ был неизбежен. Посыльные Ши рассказывали повсюду истории о том какие мы злобные обманщики, бесчестные бандиты, и безвольные иностранцы[?], которым нельзя доверять. Никогда недооценивай хитрость Ши, дитя. Вместо того чтобы пойти на нас войной, как мы ожидали, они использовали наше главное оружие против нас, извращая наши истории, перекрашивая наши черты в пороки, используя свою силу над другими племенами, чтобы эту клевету воспринимали за чистую монету. Так что теперь, другие племена видели в нас только ложь, распространённую Ши. Неважно как бы мы не пытались убедить остальных, большинство было на стороне Ши, либо из верности, либо из страха.

Что же мы могли сделать? Мы не могли начать войну, ведь тогда это подкрепляло бы истории о «злых еретиках захватчиках». К тому же, мы были уверены, что они страхом загонят всех остальных на поле боя, так что нас начнут ненавидеть только сильнее. И когда мы просто пытались постоять за свои семьи во время Крестового Похода, они называли нас варварами и каннибалами. (Нас! Варварами! Только Подумать!). И не могли мы молчать перед такими обвинениями, так что мы, своими историями и примером давали другим понять, что мы не трусливые бандиты, какими нас хотят выставить. Это был длинный и трудный путь, но только такому мы могли быть рады, и мы уже начали замечать прогресс, когда мир сдвинулся опять.

Раскол

Мы предчувствовали Раскол гораздо раньше остальных племен, но из-за позорного клейма оставленного Ши, нас никто не захотел слушать, к всеобщему несчастью. Мы научились на горьком опыте Разъединения, и доверяли Ифа, и мельком увиденной воле Оришей. То что мы видели пугало нас до глубины души, так как не могли поверить в то что смертные сородичи, которых мы так просвещали, могли заиметь такую сильную тьму в сердце, что сможет полностью разорвать узы этого мира с Грезой. Я понимаю, для сегодняшнего тебя это кажется логичным развитием событий, дитя, но пойми, это случилось не за одну ночь, нет, процесс занял десятки и сотни лет. Поэтому было так просто отрицать все, ибо медленный спуск редко заметен тем кто не готов услышать самую неприятную правду. Другие племена крепко верили, что урон нанесенный Разъединением со временем залечится. И когда мы стали вести речи об уничтожении, они «закрывали уши». Элегбара продолжали путешествовать и наблюдать, обманывать и рассказывать истории, но делали это с горьким осознанием того что мир скоро разломится на куски.

Мы были рады тому триумфу что принес Раскол. Мы смотрели как Ши, такие сильные и смелые, бежали как испуганные дети, при первых признаках опасности. Некоторые конечно остались, отбросы даже среди своих. Только они и проявили то немногое благородство, которое мы заметили в этом племени. И по сей день, только они заслужили наше уважение. Однако, и эта победа оказалась горькой, спеша вернуться в Илешу, Ши уничтожали всех на своем пути. А потом закрыли за собой врата, оставив здесь даже верные им племена. Мы не жалеем, что остальные наконец увидели «Раскол» иллюзий их великих лидеров. Но количество унесенных жизней во время этого отступления было одним из величайших страданий которое фей причинили сами себе. Из-за этого мы плакали, ибо можно было всего избежать, лишь бы нас могли слушать свободно.

Врезка: Путь Подменыша

Ты можешь меня перебить и спросить: Разве Элегбара не были уже наполовину смертными? Дети которых от Эшу понесли смертные женщины? Неужто у них нет оболочек смертности? Ответ одновременно Да и Нет. Да, у Эшу дети были от смертных женщин, и Элегбара могут использовать свое наследие, чтобы выглядеть людьми когда пожелают. В то же время, они ни капельки не люди, по крайней мере пока не изобрели ритуал Пути Подменыша, чтобы укрыться от Банальности. Они были, тем, что западные ученые называли Полубоги, больше чем люди, но не до конца божественны. Мы называли их Ориши. Эти Элегбара, которые жили до Раскола, по сравнению с нами, как люди по сравнению с муравьями, или как Туата Де Данаан по сравнению с Ши. Мы лишь тени их величия и мощи.

То что они иногда принимали внешний вид человека, сделало ритуал для нас проще, в какой-то мере. Большинство Элегбара так много жили среди смертных, и так хорошо знают их историю, что они понимают как люди живут. Это помогло сгладить травму от перехода. Не заблуждайся, дитя, получить смертный облик все так же долго и болезненно. Просто мы к этому лучше подготовлены.

Междуцарствие

Будучи подготовленными своими собственными Ифа, Элегбара были менее поражены изменениями, чем остальные племена, хотя холодная хватка чистой банальности была беспощадна. Правда, пока остальная Европа находилась в панике, и Черная Смерть бродила по улицам, на нашей родине было чисто, и мы даже получали удовольствие от краткого века просвещения. Конечно Оба не могли больше править смертными, но люди и сами научились многому. Оба стали мифами, образцами для будущих калифов и вождей. А истории Элегбара стали пословицами и сказками, продолжая поучать, хоть и не свидетельствуя более о нашем существовании. Это цена незаметности, наверное.

Со временем, другие племена начали искать контакта, и мы продолжили переговоры. Далеко не все принесли извинения, но мы не были требовательны, ибо они страдали от своих предательских лидеров. Мы не желали нагнетать обстановку, все и так были на взводе. Первые Таборы состоялись, предлагая защиту и товарищество не взирая на границы племен. Фригольды разожгли свои Очаги, создавая пространства надежды и утешения, где не было холода. Мудрые Агемо собрались чтобы поддерживать нас. Сообщество фей выдержало. Мало помалу надежда стала возвращаться.

Эпоха Великих Географических Открытий

Сразу после великой чумы, и нашего принятия ритуала пути подменыша, у смертных началась самая интересная эпоха из всех что мы видели. Дни открытий, когда смертные обратили взгляд на горизонт, в поисках приключений, открытий и богатства. Историки много желчи излили на этот период, и не без причины. Всё таки большинство этих первооткрывателей были пиратами заинтересованными только в личном обогащении. И все это было волнующее время, чтобы жить, дитя! Мы еще только отходили от Раскола, и эти вояжи дали нам возможность почувствовать хоть капельку былой славы. Там мы были в своей стихии: бушующие моря, загадочные берега, странные обычаи, запретные шансы [?]. Что еще лучше: капитанам было все равно какого цвета их матросы, или какие у них «предрассудки», пока корабль на плаву. Это позволило нам преодолеть предвзятое отношение, и свободно смешаться с остальными племенами. Это было время новых идей и начинаний, и смертные и феи жаждали этого, не говоря уж о новом странном мире, только что открытом.

Правда, никто не знал чего ждать от обещанного рая за океаном. Я верю, каждый видел то что должен был. Кто-то бежал туда от Банальности, другие просто искали мира, домов где можно взрастить детей без участия в древних ссорах родины. Еще были те кого восхищала песня исследования и завоевания, во имя славы или какой-то высшей цели. Смертные тоже верили во всё это, и во время длинных путешествий мы могли купаться в их обнадеживающем Гламуре, пока не чувствовали себя почти пьяными от этого счастья!

Не один корабль тех лет имел команду целиком из Китейнов, и путешествовал по морям Грезы не хуже чем по смертному миру. От них пошли легенды о так называемых «Кораблях-призраках», которые могли быть на следующий день очень далеко от того места где их видели. В некоторых кораблях были поселенцы, как и на смертных аналогах, но большинство все таки были только для исследователей. И, естественно, Элегбара были в таких командах, и даже управляли ими.

Конечно, не все наши предки выбирали настолько уважаемые профессии. Многие Элегбара на море стали известны как страшные пираты и каперы. Надо сказать что их стиль и умение подать рассказ помогли этому не меньше чем настоящие деяния. Выпивать в таверне с безбашенными Сатирами (пока доверенный Тролль СтарПом смотрит за кораблем), и скрещивать шпаги с мерзкими КраснымиШапками и злобными Нокерами, таков был обычный день тогда. И конечно обмениваться историями с Паками в дымной таверне, или утирать нос смертному военному флоту, уходя в Грезу. Дитя, это были поистине великие дни!

Даже сейчас в пределах Яркого Рая [Fiefs of Bright Paradise], есть пираты и настоящие и химерические, и я готов поспорить, что больше половины – Элегбара. Даже самопровозглашенная Королева Пиратов Ханна «Темный Прибой» Алаве, одна из нас. И ее умения с саблей, парусами и Ифа всегда ставят её на шаг впереди любых преследователей.

Треугольная торговля

Я вижу по твоим глазам, что ты гадаешь, не всплывет ли эта тема. Я мало что могу по ней сказать, потому что даже у нас нет слов, при осознании этого ужаса. Институт рабства, пожалуй древнейшее и ужаснейшее изобретение человечества. Я не могу отрицать что самые злые из фей могли использовать смертных как рабов в их Иле-Игбо, избавляясь от них, по мере надобности. Но это не сравнится с самым опытом Треугольной Торговли – брутальные рейды, позорные аукционы, ужасные путешествия на кораблях забитых доверху, и ужас смерти в далекой стране после жизни полной непосильной работы. Мы потеряли многих, вместе с их Кинами. И если даже железо в кандалах не убивало нас, забранная свобода была хуже смерти, особенно для сознания, но и для тела тоже.

Если и можно быть в чем-то уверенном, так это в том что ни один Элегбара не участвовал в работорговле. Никогда. Это тебе может показаться своевременно заготовленной речью, но я клянусь что это правда, как и то что Олорун правит небесами. Это настолько противоречит нашей природе. Это одно из сильнейших нарушений Ухуру, и торговать рабами может просто уничтожить Элегбару за несколько дней.

Почему же работорговля продолжалась в наших землях, спросишь ты? Нас было попросту слишком мало, против алчных смертных. Международная сеть наших бойцов, известная как Мечи Свободы [Freedom Swords], противодействовала им в тайне. Легенды об их обманных ходах, невозможных побегах и ночных нападениях стали Элегбарским аналогом «Робин Гуда». Хоть их была всего горстка, против монументально великих сил зла. Никогда недооценивай сколько могут сделать деньги. Мы не пытаемся возложить на кого-то вину, просто до сих пор испытываем последствия страданий и печалей по сей день.

You can’t perform that action at this time.