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教你用Org-mode管理dotfiles

某一天,’polm23’在Hack News上提了个问题, 你们都是怎么管理dotfiles的. 我分享了一下我的方法并贴上了两个例子. Turns out, rare for me, I stumbled upon an original way to edit, document and deploy dotfiles. 虽然我们Emacs用户早已开始用Org-Mode来管理.emacs文件了, 但还是只有极少数的人用它来管理其他的dotfile.

用Org-Mode来管理dotfile,我至少能想到三个优势.

  • 你可以对每一行的配置都加上文档说明. 你可以记录下你是什么时候写下这行配置的,为什么要写下这行配置. 你也可以在这段代码块附件记下其他可能的配置,这样你就无需老是去查看man或其他文档信息了.
  • 你不再需要创建那些容易出错的符号链接了. 我们经常会写出像 ln -s dotfiles/vimrc ~/.vimrc 这样的创建符号链接对吧? 即使我们记得总是在创建符号链接时使用绝对路径,那当你想把dotfile从BSD迁移到Linux时怎么办呢? ~ 在两个系统可是表示不同路径的呀! 当然,你可以在发布脚本中为不同操作系统创建不同的分支,但是借助Org-Mode,你根本无需这么麻烦.
  • 你甚至可以管理远程服务器上的dotfile. Org-Mode可以将代码块’tangle’到远程主机上去, 所以你可以象管理本机上的 .bashrc 一样管理服务器上的 nginx.conf 文件.

1 Here’s how

1.1 Requirements

24.x及以上版本的Emacs, 8.x或更新的Org-Mode, 还有你最喜爱的键盘.

然后在Emacs中创建一个新文件,你可以把它叫做 dotfiles.org 或其他什么名字.

1.2 “Normal” dotfiles

这些文件直接就存放在你的home目录下. 因此可以很直接的在Emacs中管理这些文件. 为了便于组织,你可以将同类的文件放在同一个标题下. 比如,对于那些与email相关的文件,你可以创建这样一些标题:

* Email
** Muttrc
** Aliases
** goobookrc

然后将你文件的内容放在每个子标题下的代码块中,像这样:

* Email
** Muttrc
 #+BEGIN_SRC conf :tangle ~/.muttrc
 #source "/etc/Muttrc"   # Not available on OS X
 source "gpg --batch --passphrase-file ~/.sec/.passphrase --textmode -d ~/.sec/mutt.gpg |"
 set realname="Haoyang Xu"

 set sig_dashes

 ...

 #+END_SRC

这样一来,当你运行 M-x org-babel-tangle 或按下 C-c C-v t 时,上面代码块的内容会写入到 $HOME/.muttrc 文件中, 并覆盖原内容.

其他的子标题也是一样的处理方式:

* Email
** Muttrc ...
** Aliases
  #+BEGIN_SRC conf :tangle ~/.aliases
  alias mumon      foobar@example.com
  #+END_SRC
** goobookrc
  #+BEGIN_SRC conf :tangle ~/.goobookrc
  [DEFAULT]
   # The following are optional, defaults are shown

   # This file is written by the oauth library, and should be kept secure,
   # it's like a password to your google contacts.
   ;oauth_db_filename: ~/.goobook_auth.json

   # The client secret file is not really secret.
   ;client_secret_filename: ~/.goobook_client_secret.json

   ;cache_filename: ~/.goobook_cache
   ;cache_expiry_hours: 24
   ;filter_groupless_contacts: yes
  #+END_SRC

现在当你执行 org-babel-tangle 后,会产生3个dotfile. 你可以将这个org文件纳入到版本控制系统中,在Emacs中编辑dotfile然后一键发布它们. deploy them with one command.

1.3 Dotfiles in a dotdir

假设,你想管理你的存放在 .ssh 目录下的SSH配置文件. 它的管理方式大致上与上面的没什么两样. 不过如果你是在一台新机器上,尚没有 .ssh 目录,那Org-mode在tangle时会报错.

这种情况下,你需要在文件的开头写上一行:

# -*- eval: (make-directory ".ssh" "~") -*-

你也可以在文件开始前创建一个代码块来帮你运行创建目录的命令.

#+BEGIN_SRC sh
mkdir ~/.ssh
#+END_SRC

不过,最好的方法还是设置header argument mkdirplyes. 像这样:

#+BEGIN_SRC sh :mkdirp yes :tangle ~/.ssh/config
(your .ssh/config contents)
#+END_SRC

这样一来,若没有 .ssh 目录的话,Org-Mode会自动帮你创建.

1.4 Emacs dotfiles

如果你是采用的老旧的 .emacsinit.el 来存放你的Emacs配置,那么管理的方法跟上面说的一样. 然而,若你的配置本来就是嵌入到其他.org文件中的,我想你应该不会喜欢把这些org文件的内容再放到 dotfile.org 中的org代码块中. 我的解决方案是在 home.org(我的dotfile) 所在目录下创建一个目录来存放这些Emacs dotfile. 这种方法不太完美,不过我目前也没有其他什么好的方法了. 这还真是讽刺啊.

1.5 Credentials and secrets

若你把你的dotfile放到网上去,那么你需要给dotfile加密. 好在,Emacs对加解密文件支持得很好. 你把那些不想公开的东西写入一个特定的org问你就暗中,然后用 epa-encrypt-file 来将该文件进行加密,加密后的文件以 .gpg 为后缀. 然后你就可以删掉明文的org文件了. 下一次你在编辑加密过的 .org.gpg 文件时, Emacs会通过 gpg-agent 提示你输入密码,然后自动为你解密.

2 Documenting changes

上面的方法能够让你简单而快速的把所有的dotfile都放到少量的org文件中去. 但是仅仅这样还不够. 用Org-mode来管理dotfile的好处更在于能够无缝的整合文档说明,并且能够快速的进行部署.

你可以把一段非常长的配置内容细分到多个代码块中去,然后在部署时将这些代码块中的内容整合到一个文件中去. 你甚至可以把这些代码块放置在不同的子标题下.

这种情况下, 你无需为每个代码块的属性(官方文档称之为head arguments)都设置以此要写到哪个文件中, 你可以直接在标题的属性中(为该标题下的所有代码块)指定该文件的路径. 下面举个例子:

* Git
  :PROPERTIES:
  :tangle:   ~/.gitconfig   # <- all src blocks under this 'Git' subtree will be written to ~/.gitconfig
  :END:
** personal information
#+BEGIN_SRC conf
  [user]
  name = John Doe
  email = john.doe@example.net
#+END_SRC
** push settings
#+BEGIN_SRC conf
  [push]
  default = upstream
#+END_SRC
...

当你tangle该文件时,所有 * Git 子树下的代码块都会被写入到 $HOME/.gitconfig 中. (译者注:新的org-mode下需要把 :tangle: ~/.gitconfig 改成 :header-args: :tangle ~/.gitconfig)

现在假设我们要修改一下Git的推送配置,我们可以很方便的定位到相关位置然后做出一些修改:

** push settings
#+BEGIN_SRC conf
  [push]
  default = simple
#+END_SRC

过了一段时候后,你可能就会忘记改了哪部分内容了. 那么为什么为这次的修改留下一些笔记呢?

** push settings
#+BEGIN_SRC conf
  [push]
  default = simple
#+END_SRC
[2016-03-19 Sat 22:31] change push default from 'upstream' to 'simple'.

你可以在几乎任何位置通过按下 C-u C-c ! 来插入一段时间戳. 如果你只需要插入日期而不关心具体的时间,那么你可以按下 C=c ! 来插入.

如果你经常需要修改某项配置,可以考虑为所有可能的选项加上说明:

** push settings
With ~push.default~ set to ~simple~, ~git push~ will fail if the current local branch is not tracking a remote branch, even if remote has a branch with the same name. This seems to be the safest option. Other possible values are:

 - ~upstream~: push the local branch to its upstream branch.
 - ~current~: push the local branch to a branch of the same name.

#+BEGIN_SRC conf
  [push]
  default = simple
#+END_SRC
[2016-03-19 Sat 22:31] change push default from 'upstream' to 'simple'.

有时,你可能想体验一下各类选项的组合效果,你可以将这些组合都写下来,然后告诉Org-mode不要tangle其中的某些代码块:

safe_threshold=1
encryption_mechanism=ECDHE_RSA
safe_threshold=0
encryption_mechanism=HMAC-SHA1

上面例子中,只有后面的代码块会被写入配置文件中.

3 Managing remote dotfiles and configs

你可以为 :tangle 这个head argument或者其对应的子树属性赋一个远程主机上的位置,一般来说这个主机你能够用SSH访问. 假设你在管理一台web服务器,你可以通过Org-mode来管理它的相关配置而无需远程登录到web服务器上编辑文件:

* Nginx
  :PROPERTIES:
  :tangle:   /webadmin@ssh.example.org:configs/nginx.conf
#+BEGIN_SRC conf
  worker_processes 4;

  events { worker_connections 1024; }
  ...
#+END_SRC

#+BEGIN_SRC sh :dir /ssh:webadmin@ssh.example.org|sudo:ssh.example.org :tangle no
cp /home/webadmin/configs/nginx.conf /etc/nginx/
chown nginx:nginx /etc/nginx/nginx.conf
#+END_SRC

第一个代码块的内容会写入到远程文件 /home/webadmin/nginx.conf 中, 二第二个代码块由于参数 :tangleno 因此不会tangle到任何文件中去. 不过你可以在本地的Emacs中运行这段代码,它会提示你输入sudo的密码,然后拷贝配置文件到指定的地方,并设置好配置文件的宿主.

4 Caveats

  • Emacs是单线程的. 如果你是通过一个非常缓慢的链接来tangle远程文件或执行远程shell,可能会有明显的延迟.
  • 你没有用到符号链接,自然也就享受不到符号链接带来的好处. 假设你通过命令 git config --global .... 修改了Git的配置,那么这个修改并不能自动同步到你的Org文件中去. 你需要手工更新你的 dotfile.org.

    UPDATE: Ken Mankoff告诉了我一个技巧可以部分的解决这个问题. 你可以在你的dotfile.org的顶端加上这么一行:

    #+PROPERTY: header-args:conf  :comments link :tangle-mode (identity #o444)
        

    用Ken自己的话说就是: “这使得tangle出来的文件是只读的,这就防止我一不小心错改了这些文件. 我还在没份代码前创建了一份注释链接,这样我就可以直接从这份dotfile直接跳转到相对应的原Org文件中去”

  • 你的 dotfile.org 可能会变得很庞杂. 不过这对大多数人来说并不是什么大不了的问题. 在我的 late-2012 MacBook Pro上打开一个几百K的Org文件,跟打开一个新文件没啥区别. 不过随着时间的推移,文件中可能会被log和文档说明所充斥. 这是你可能需要按标题将原文件划分成多个org文件. 不过在Org-Mode中创建不同文件之间的链接很容易,你也可以很方便的在这些文件中之间跳转.

5 Acknowledgements

这套系统是受到了 Sacha ChuaEmacs配置 所启发. 我也是在看到Howardism关于 literate devops 的演讲之后才意识到原来Org-Mode可以作为这么强大的系统管理工具来用的. 最后,十分感谢那些创建和维护 Org-Mode, Tramp 以及 GNU Emacs的人.

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