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我的 2018 年 #1

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yuchong-pan opened this Issue Dec 31, 2018 · 1 comment

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@yuchong-pan
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yuchong-pan commented Dec 31, 2018

2018 过的很快;真的很快,特别是后面半年,每天就忙忙碌碌地过,还没来得及仔细思考回味就匆匆忙忙地开始了第二天。如果让我用一个字来形容我的 2018 年,我会选“忙”这个字。难得在短暂的寒假结束前有几天空闲的生活,决定写一写这一年。

前三分之一

一月份到四月份是春季学期。这一个学期选了一些有趣但也不是很难的课,比如 Joshua Zahl 的 MATH 341 Introduction to Discrete Mathematics。这门课前半部分非常简单,后半部分讲了 Combinatorics: topics, techniques, algorithms 这本书的前面八章,难度也渐渐地上去了。其中 extremal set theory 的部分我觉得非常精彩和优美。这门课(以及同样是 Joshua Zahl 教的 MATH 120 入门课)也极大地点燃了我对数学的兴趣,甚至一度让我产生了只读数学专业的想法(事后证明这个想法是错误的,我事实上只是对数学中离散的部分非常感兴趣)。

来说一下 Zahl 教授。Zahl 教授的 MATH 120 和 MATH 341 教得非常棒,这两门课都是 Zahl 自己设计的。前一门是 Honors Differential Calculus,但是 Zahl 不仅仅讲了关于微积分的内容,却涉及了大量的数理逻辑和证明。我甚至听 ACM 队高年级的同学说 Zahl 在 MATH 120 的期末考试中出了一道 MATH 320 Real Analysis 期末考试的题。上这门课让我受益匪浅,让我明白了真正的大学数学是怎么样的(不像一些只有计算的课),也很庆幸自己没有用 AP 换掉这门课。而 MATH 341 可以说是 UBC 第一门本科生的离散数学课。虽然是 3xx 的课,但是因为是 major(非 honors)的课,其实一点也不难,甚至可以说是非常简单(我考了 100 分,这也让我产生了数学很简单的错觉)。如果高中的时候有过一些竞赛的经历,上这门课完全没有问题,并且可以学到很多有用的东西。除开上课,我觉得 Zahl 教授是一个非常高冷的人,这一点从邮件和 office hour 中都能看出来,不像其他一些教授(比如下文的 Janis McKenna)一样非常热情。另外一个小小的 fun fact,Zahl 在德语里是数字的意思,被一个名字叫“数字”的教授教数学,也非常有意思。(这让我想起了初中的数学老师和班主任的名字也是数字组成的。)

这一学期里也上了 Young-Heom Kim 的 MATH 121 Honors Differential Calculus 和 Jozsef Solymosi 的 MATH 223 Honors Linear Algebra。MATH 121 难度非常大,特别是作业。每周一次的作业我经常会做到作业 due 前一天的凌晨四点,而且 TA 改分也非常严格。后几次作业我甚至每次都会写到四十页。尽管如此,现在回过头来看看,这些作业事实上都非常 rewarding,涉及了不少 real analysis 的内容(特别是几次 bonus 题)。相反,MATH 223 里就体会不到 honors 的感觉。虽然 Solymosi 是离散数学届的大佬,但是他讲课讲得非常简单,作业也是如此,非常偏向计算而非理论。而考试内容上简单,计算上就有些丧心病狂了。这门课我比较后悔选在这一学期上,感觉没有很好地掌握线性代数。此外,PHYS 108 是 Honors E&M,Janis McKenna 教授是一个很可爱的老太太。这门课不难,Janis 讲得非常透彻,同时她也喜欢在上课的时候讲一些她年轻时的经历,比如她年轻时在 CERN 时 WWW 之父曾经就在她的隔壁办公室。

说了那么多关于上课的东西,发现也没什么值得说的上课以外的事情——前四个月在当时看来过得很忙碌(虽然和后来比起来就是小巫见大巫了)。在前三分之一里,春天渐渐来了,天渐渐地不下雨了。也看到了 UBC 樱花树的绽放;很美,但是很短,没到一周就都凋谢了。说起来,樱花还是我当时选择 UBC 的一个很重要的原因呢(笑);另一个樱花很美的学校是 U Dub,可惜他们把我 waitlist 到八月。期末考试期间去了北温玩,那里风景也很漂亮,是典型温哥华春天夏天的样子。

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第二个三分之一

中间的三分之一可以算是 2018 年里比较清闲的一段时间了。五月一开始就在微软的温哥华 office 实习。虽说是在微软,但说实话,在接到这个 offer 的时候还是有些不乐意的——一是因为我申请的是 Redmond HQ 的实习职位,二呢是觉得 Garage 这个项目水水的(后来四个月的实习让我改变了这一看法)。微软的温哥华 office 在温哥华市中心,楼下就是温哥华最大的商场 Pacific Centre 和地铁站,所以每天上班其实非常方便(尽管如此,每天还是有近两个小时花在通勤上,这是因为微软不给温哥华本地的学生住宿补贴)。温哥华 office 是一幢很新的楼,楼内有很多大落地窗,望出去就能看到市区内的古建筑。在这样的环境中实习,可以说是非常惬意了,以致于后来初到 Redmond 总部看到一幢幢古董楼的时候略微有些失望;唯一的不足可能是微软没有免费的零食和午餐,而温哥华稍好一些的餐厅都在 Robson Street 北端,需要走很久。

Garage 项目是微软一个比较独特的实习项目,它比较像一个长达十六周的 hackathon,由六个实习生共同开发出一个产品。最初听说这个项目的时候,我觉得它水水的,像是给初入门计算机科学的学生的一个“玩具项目“,类似于微软的 Explore 项目和 Google 的 Engineering Practicum 项目。而事实上,在四个月的实习中我学到了很多。和我最初的设想不同,我在这份实习中学到的是很多在普通实习中学不到的“软技能”,比如演讲、介绍产品、产品设计,还有团队协作、编程方面的团队领导力(programming leadership)、项目管理等等,而且很多的东西是在我们一遍遍尝试和失败后才得到的。而在我之前的实习中,我几乎只需要负责写代码的部分,不用考虑如何去介绍这个产品、产品的意义和价值,甚至是如何去管理一个团队。最终看到我们组的项目 Earth Lens 被开源发布在 GitHub 上的时候,觉得四个月的什么都值了,包括四个月里和团队关于架构设计的争吵,包括一次次失败的尝试,甚至是来自其他人的质疑。

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来说说暑假的旅游。七月,和同事一起去了 Redmond 总部开会,顺便逛了逛西雅图。西雅图给我的感觉是一个和温哥华很不一样的城市。初到西雅图就觉得这是一个很“American”的城市,却又说不上来哪里不一样。在西雅图去了很久之前的梦校 U Dub,也去了心心念念的波音工厂,还恰好碰上了“大天鹅” Dreamlifter 降落。八月份和同事们一起去 Whistler 过长周末。虽然不是滑雪的季节,Whistler 也是一个旅游的好地方。站在山顶,我真正感受到了什么叫“会当凌绝顶,一览众山小”,仿佛整个世界都只有我一个人存在;但是山地自行车那种随时可能冲出悬崖的感觉不想再体验第二次了。九月初,趁着去 pony.ai 面试的机会,我顺道去 Mountain View 和 Stanford 走了走。不得不说,Stanford 的建筑实在是太美了,默默在我心中种了草(颜控的本质,笑)。虽然 UBC 也是北美最美的学校之一,但是 UBC 的美更多是自然风景的美,是一种更柔和的美;而 Stanford 的美给我带来的则是其校园设计和建筑的震撼。

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暑假另一件非常重要的事便是 THE Hack 了。很遗憾因为签证的原因没法到现场和大家一起工作,也非常感谢在现场的同事们。看到大家在群里发的各种照片,自己心里真的很羡慕,很想到现场和大家一起吃小蛋糕、拿小贴纸(今年的小贴纸真的很好看!),毕竟THE Hack 也算是我们的孩子了。后来只能很孤单地和另一位没法到现场的联合创始人 @Yiluo-pHoton 在线上远程指挥,也算是远程感受到了现场的氛围。今年的比赛从开始筹备以来就遇到了很多困难和挑战。一是比赛规模一下子扩大到了原来的两倍,还要同时同地举办两场比赛;二是团队里的每个人都很忙,自身的课业压力都很重;三是恰好赶上了台风天。或许今年的 THE Hack 并不是一场完美的比赛,但是我知道团队里的每个人都尽了力,也希望 THE Hack 给大家带来的不只是一场比赛,更是难忘(修仙)的 24 小时、在比赛中收获的友谊(这也是 THE Hack 的由来)和 Hacking 的精神。

今年的 THE Hack 活动是我们四个联合创始人的落幕。虽然不舍,但是只有新鲜的血液才会带着 THE Hack 走得更远。明年的活动将会由新一届的团队来举办,而我也将成为在路边鼓掌的人看着 THE Hack 成长。如果有机会的话,我也会报名参加明年的活动,从选手,到组织者,再到选手,形成一个闭环。而人生,也恰好是由一个个闭环组成的。

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(注:以上图片版权归 THE Hack 团队及其法律主体所有。)

【未完】

@yuchong-pan yuchong-pan self-assigned this Dec 31, 2018

@yuchong-pan yuchong-pan added the 生活 label Dec 31, 2018

@graceyin06

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graceyin06 commented Jan 1, 2019

四十页的作业……惊叹。PS:文笔好流畅,果然印证了数学好的人literature都不错的话嘛

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