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== Einleitung ==
Ich benutze eine Analogie, um in die Versionsverwaltung einzuführen. Für eine
vernünftigere Erklärung siehe
http://de.wikipedia.org/wiki/Versionsverwaltung[den Wikipedia Artikel zur
Versionsverwaltung].
=== Arbeit ist Spiel ===
Ich spiele Computerspiele schon fast mein ganzes Leben. Im Gegensatz dazu
habe ich erst als Erwachsener damit begonnen, Versionsverwaltungssysteme zu
benutzen. Ich vermute, dass ich damit nicht alleine bin, und der Vergleich
hilft vielleicht dabei, die Konzepte einfacher zu erklären und zu verstehen.
Stelle Dir das Bearbeiten deines Codes oder Deiner Dokumente wie ein
Computerspiel vor. Wenn Du gut vorangekommen bist, willst Du das Erreichte
sichern. Um das zu tun, klickst Du auf auf Speichern in Deinem vertrauten
Editor.
Aber das überschreibt die vorherige Version. Das ist wie bei den Spielen
der alten Schule, die nur Speicherplatz für eine Sicherung hatten:
sicherlich konntest Du speichern, aber Du konntest nie zu einem älteren
Stand zurück. Das war eine Schande, denn vielleicht war Deine vorherige
Sicherung an einer außergewöhnlich spannenden Stelle des Spiels, zu der Du
später gerne noch einmal zurückkehren möchtest. Oder noch schlimmer, Deine
aktuelle Sicherung ist in einem nicht lösbaren Stand, dann musst Du von ganz
vorne beginnen.
=== Versionsverwaltung ===
Beim Editieren kannst Du Deine Datei durch 'Speichern unter ...' mit einem
neuen Namen abspeichern oder Du kopierst sie vor dem Speichern irgendwo hin,
um die alte Version zu erhalten. Außerdem kannst Du sie komprimieren, um
Speicherplatz zu sparen. Das ist eine primitive und mühselige Form der
Versionsverwaltung. Computerspiele machten das lange Zeit so, viele von
ihnen hatten automatisch erstellte Sicherungspunkte mit Zeitstempel.
Jetzt lass uns das Problem etwas komplizierter machen. Sagen wir, Du hast
einen Haufen Dateien, die zusammen gehören, z.B. Quellcodes für ein Projekt
oder Dateien einer Website. Wenn Du nun eine alte Version erhalten willst,
musst Du den ganzen Ordner archivieren. Viele Versionen auf diese Art zu
archivieren, ist mühselig und kann sehr schnell teuer werden.
Bei einigen Computerspielen bestand ein gesicherter Stand wirklich aus einem
Ordner voller Dateien. Diese Spiele versteckten die Details vor dem Spieler
und präsentierten eine bequeme Oberfläche, um verschiedene Versionen des
Ordners zu verwalten.
Versionsverwaltungen sind nicht anders. Sie alle haben bequeme
Schnittstellen, um Ordner voller Dateien zu verwalten. Du kannst den Zustand
des Ordners sichern, so oft Du willst, und du kannst später jeden
Sicherungspunkt wieder herstellen. Im Gegensatz zu den meisten
Computerspielen sind sie aber in der Regel dafür ausgelegt, sparsam mit dem
Speicherplatz umzugehen. Normalerweise ändern sich immer nur wenige Dateien
zwischen zwei Versionen, und die Änderungen selbst sind oft nicht groß. Die
Platzersparnis beruht auf dem Speichern der Unterschiede an Stelle einer
Kopie der ganzen Datei.
=== Verteilte Kontrolle ===
Nun stell Dir ein ganz kompliziertes Computerspiel vor. So schwierig zu
lösen, dass viele erfahrene Spieler auf der ganzen Welt beschließen, sich
zusammen zu tun und ihre gespeicherten Spielstände auszutauschen, um das
Spiel zu beenden. 'Speedruns' sind Beispiele aus dem echten Leben: Spieler,
die sich in unterschiedlichen Spielebenen des selben Spiels spezialisiert
haben, arbeiten zusammen, um erstaunliche Ergebnisse zu erzielen.
Wie würdest Du ein System erstellen, bei dem jeder auf einfache Weise die
Sicherungen der anderen bekommt? Und eigene Sicherungen bereitstellt?
Früher nutzte jedes Projekt eine zentralisierte Versionsverwaltung. Irgendwo
speicherte ein Server alle gespeicherten Spiele, sonst niemand. Jeder
Spieler hatte nur ein paar gespeicherte Spiele auf seinem Rechner. Wenn ein
Spieler einen Fortschritt machen wollte, musste er den aktuellsten Stand vom
Hauptserver herunterladen, eine Weile spielen, sichern und den Stand dann
wieder auf den Server laden, damit irgendjemand ihn nutzen kann.
Was, wenn ein Spieler aus irgendeinem Grund einen alten Spielstand will?
Vielleicht ist der aktuell gesicherte Spielstand nicht mehr lösbar, weil
jemand in der dritten Ebene vergessen hat, ein Objekt aufzunehmen und sie
versuchen, den letzten Spielstand zu finden, ab dem das Spiel wieder lösbar
ist. Oder sie wollen zwei Spielstände vergleichen, um festzustellen, wie viel
ein Spieler geleistet hat.
Es gibt viele Gründe, warum man einen älteren Stand sehen will, aber das
Ergebnis ist das selbe. Man muss vom Hauptserver das alte gespeicherte Spiel
anfordern. Je mehr gespeicherte Spiele benötigt werden, desto mehr
Kommunikation ist erforderlich.
Die neue Generation der Versionsverwaltungssysteme, zu denen Git gehört,
werden verteilte Systeme genannt und können als eine Verallgemeinerung der
zentralisierten Systeme verstanden werden. Wenn Spieler vom Hauptserver
herunterladen, erhalten sie jedes gespeichertes Spiel, nicht nur das zuletzt
gespeicherte. Es ist, als ob der Hauptserver gespiegelt wird.
Dieses erste 'Cloning' kann teuer sein, vor allem, wenn eine lange
Geschichte existiert, aber auf Dauer wird es sich lohnen. Ein unmittelbarer
Vorteil ist, wenn aus irgendeinem Grund ein älterer Stand benötigt wird, ist
keine Kommunikation mit dem Hauptserver notwendig.
=== Ein dummer Aberglaube ===
Ein weit verbreitetes Missverständnis ist, dass verteilte System ungeeignet
sind für Projekte, die ein offizielles zentrales 'Repository'
benötigen. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein. Jemanden zu
fotografieren, stiehlt nicht dessen Seele. Genauso wenig setzt das 'Clonen'
des zentralen 'Repository' dessen Bedeutung herab.
Eine gute erste Annäherung ist, dass alles, was eine zentralisierte
Versionsverwaltung kann, ein gut durchdachtes verteiltes System besser
kann. Netzwerkressourcen sind einfach teurer als lokale Ressourcen. Auch
wenn wir später Nachteile beim verteilten Ansatz sehen werden, ist man mit
dieser Faustregel weniger anfällig für falsche Vergleiche.
Ein kleines Projekt mag nur einen Bruchteil der Möglichkeiten benötigen, die
so ein System bietet. Aber deshalb ein einfacheres, schlecht erweiterbares
System zu benutzen, ist wie römische Ziffern zum Rechnen mit kleinen Zahlen
zu verwenden.
Außerdem könnte Dein Projekt weit über die ursprünglichen Erwartungen
hinauswachsen. Git von Anfang an zu benutzen, ist wie ein Schweizer
Taschenmesser mit sich zu tragen, auch wenn damit meistens nur Flaschen
geöffnet werden. Eines Tages brauchst Du vielleicht dringend einen
Schraubendreher, dann bist du froh, mehr als nur einen einfachen
Flaschenöffner bei dir zu haben.
=== 'Merge' Konflikte ===
Für diesen Punkt ist unsere Computerspielanalogie ungeeignet. Stattdessen
stellen wir uns wieder vor, wir editieren ein Dokument.
Stell dir vor, Alice fügt eine Zeile am Dateianfang hinzu und Bob eine am
Dateiende. Beide laden ihre Änderungen hoch. Die meisten Systeme wählen
automatisch eine vernünftige Vorgehensweise: akzeptiere beide Änderungen und
füge sie zusammen, damit fließen beide Änderungen in das Dokument mit ein.
Nun stell Dir vor beide, Alice und Bob, machen Änderungen in der selben
Zeile. Dann ist es unmöglich, ohne menschlichen Eingriff fortzufahren. Die
zweite Person, welche die Datei hoch lädt, wird über einen _'Merge'
Konflikt_ informiert und muss entscheiden, welche Änderung übernommen wird
oder die ganze Zeile überarbeiten.
Es können noch weitaus kompliziertere Situationen
entstehen. Versionsverwaltungssysteme behandeln die einfacheren Fälle selbst
und überlassen die schwierigen uns Menschen. Üblicherweise ist deren
Verhalten einstellbar.